plan lutece époque gallo romaine

L’évolution de Paris de l’époque Gallo-Romaine au Moyen Âge

Avant d’être Paris, Paris s’appelait Lutèce. Une ville dont les premières traces apparaissent dans le livre « la Guerre des Gaules », écrit par Jules César vers 50 avant J.-C.

À cette époque, Lutèce, située sur une « île de la Seine », est la forteresse des Parisii, tribu celte installée sur un territoire qui recouvre environ un quart de l’Île-de-France actuelle. Une tribu prospère qui pratique l’agriculture, l’élevage, et dont les richesses viennent en grande partie du contrôle du trafic fluvial sur la Seine.

Paris à l’époque Gallo-Romaine

Si la situation d’origine de la Lutèce gauloise reste incertaine (on ne sait pas de quelle « île sur la Seine » parlait César, et aucun vestige de cette époque ne fut trouvé lors des fouilles archéologiques de l’Île de la Cité), celle de la Lutèce romaine ne fait aucun doute.

Les romains vont en effet construire une nouvelle ville sur la rive gauche de la Seine (quartier Latin actuel), suivant les plans typiques des villes romaines de l’époque, tandis que les Parisii vivent sur l’île de la Cité.

Autour d’un grand axe Nord-Sud appelé le Cardo Maximus, que l’on retrouve encore aujourd’hui dans le tracé de la rue Saint-Martin et de la rue Saint-Jacques, Lutèce est alors une belle cité romaine, couverte d’édifices officiels et peuplée d’environ 10 000 habitants. 

plan lutece époque gallo romaine

Paris au 3e siècle

Les seuls vestiges de cette époque sont aujourd’hui les Arènes de Lutèce et les Thermes de Cluny.

Paris au 3e siècle

Au milieu 3e siècle, Lutèce se transforme peu à peu en bastion militaire pour se défendre face aux invasions germaniques. La rive gauche est désertée, et les romains rejoignent les parisiens sur l’île de la Cité, protégée par une forteresse.

C’est à peu près à cette époque que Lutèce devient Parisune importante ville militaire du fait de sa position stratégique très intéressante. Puis en 508, sous Clovis, Paris devient pour la première fois de son histoire une capitale.

Mais après avoir été couronné empereur d’Occident en 800, Charlemagne quitte Paris et fait de sa capitale Aix-la-Chapelle. Délaissée et mal défendue, la ville sera à de nombreuses reprises pillée et détruite entre 845 et 911.

Ce qui ne l’empêchera de se reconstruire et de se développer. À partir du 11e siècle, un mur est construit autour de sa nouvelle ville située cette fois rive droite. Des faubourgs qui s’étendent rapidement, notamment grâce au commerce venu du Nord et à la création des Halles en 1137.

Paris au 11e siècle

Paris au 11e siècle

Halles Paris sous Philippe Auguste

Création des Halles de Paris – 1137

Paris à la fin du Moyen Âge

Redevenue officiellement capitale du royaume sous Philippe Auguste (1165 – 1223), Paris continue à se développer très rapidement. Pour protéger la ville, le roi ordonne la construction d’une nouvelle enceinte.

Longue de 5 kilomètres et haute de 9 mètres, elle délimite un espace d’environ 260 hectares. C’est d’ailleurs lors de la construction de ce mur qu’est édifiée la citadelle du Louvre, dont le premier objectif, avant de devenir un Palais Royal, était de surveiller les activités sur la Seine.

Carte Paris

L’enceinte Philippe Auguste

Paris à la fin du Moyen Âge

Paris à la fin du Moyen Âge

Peuplée de 25 000 habitants en 1180, Paris passe à 200 000 habitants un siècle et demi plus tard, devenant ainsi la plus grande métropole d’Europe à la fin du Moyen Âge. Une ville économiquement prospère, coeur intellectuel de l’Europe avec la création de « l’Université », et véritable place militaire.

En plus de son rôle défensif, l’enceinte Philippe Auguste affirmera l’unité de la ville, qui continuera à se développer sous la Renaissance.

 

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