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Fluctuat Nec Mergitur : L’histoire du blason de Paris

Une image bien connue. Et pourtant, il ne parait pas évident à première vue que ce qui symbolise le plus la capitale française soit un navire sur de l’eau, ni que sa devise soit «Fluctuat nec mergitur», ce qui signifie «Il est battu par les flots, mais ne sombre pas».

Des armoiries qui sont le fruit d’une très vieille histoire, et nous invitent à remonter aux origines de la ville. 

fluctuat nec mergitur

En 52 avant J.C, la Gaule devient Gallo-Romaine, et les Romains ont de nouveaux plans pour ce qui est alors Lutèce : installer ses habitants, les Parisii, sur de petits ilots au milieu du fleuve, alors qu’eux s’établissent sur la rive gauche. la ville ne cessera alors de se développer de manière concentrique, avec comme épicentre la Seine.

Le fleuve est depuis les origines de la ville la mère nourricière de ses habitants : celle qui les nourrit en poisson, abreuve son bétail, et fait prospérer son agriculture. Elle est aussi sa source de revenus, puisque ceux qui traversent ses eaux doivent s’acquitter d’une taxe.

Une nature si puissante que, jusqu’au 13e siècle, le Prévôt des Marchands, ancêtre du Maire de Paris et responsable entre autres du trafic fluvial, de l’approvisionnement, de l’impôt, et des travaux publics, était exclusivement issu de la Corporation des Marchands de l’eau, puissante société qui possédait le privilège exclusif de la navigation sur la Seine

C’est sous Philippe Auguste (1165-1223) que ce blason nous apparait pour la première fois sur des actes scellés.

armoiries paris

En 1358, Charles V lui a donné sa forme actuelle en y ajoutant des fleurs de lys, plaçant la ville sous la domination royale. Symbole qui sera modifié au cours de l’histoire : couronne, étoiles, branche d’olivier… Sous Napoléon 1er, Paris se verra même tatoué officiellement d’abeilles d’or.

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Le dernier blason date du 20 juin 1942.

Fluctuat Nec Mergitur

Quant à la devise qui accompagne ce blason, si on la retrouve sur des jetons depuis le 16e siècle, elle n’était à l’époque qu’une devise parmi d’autres, et la tradition l’attache également à la commune d’Aimargues, dans le Gard.

Paris doit l’adoption officielle de Fluctuat Nec Mergitur au Baron Haussmann, lequel pensait que cette devise exprimait le mieux les idées de forces, de vitalité et de perpétuité qui caractérisent Paris, toujours debout après les multiples dangers connus dans son histoire.

Un symbole qui a parfois flotté, jamais sombré.

 

Voir aussi : pourquoi les couleurs de Paris sont le rouge et le bleu ?

 

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