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Le passé morbide de la Place du Colonel Fabien

Coincée entre le canal Saint-Martin et les Buttes-Chaumont, à cheval entre les 10e et 19e arrondissements de Paris, la Place du Colonel Fabien est aujourd’hui une place plutôt banale, où seul le siège du Parti Communiste Français, vaste immeuble d’architecture contemporaine, attire l’oeil du promeneur curieux. 

Une place dont l’histoire est pourtant loin d’être banale. Théâtre d’évènements morbides, voire sordides, elle fut pendant de longs siècles un haut lieu de pendaison, puis plus tard de combats d’animaux… Retour sur le passé sanglant de la Place du Colonel Fabien.

Le Gibet de Montfaucon

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Installé à quelques pas de la Place du Colonel Fabien, au niveau de la rue de la Grange aux Belles, le Gibet de Montfaucon fut érigé sous Saint-Louis. Placé au sommet d’une petite colline à quelques centaines de mètres des enceintes de Paris, des milliers de personnes y furent pendues jusqu’en 1630, avant sa démolition définitive en 1760.

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Symbole de la justice royale, cette potence spectaculaire servait à pendre les condamnés, et les exposait au grand public dans un objectif de dissuasion. 

Place du combat

De 1778 à 1945, la Place du Colonel Fabien s’est appelée Place du Combat. Ce terrain vague accueillait en effet une vaste arène dans laquelle les parisiens organisaient des combats d’animaux. Les spectateurs, séparés de la piste par une barrière en bois, assistaient à des combats entre animaux sauvages et domestiques, où les chiens pouvaient affronter des taureaux, cochons, ours ou sangliers.

L’interdiction de ces combats eut lieu en 1883.

Place du Colonel Fabien

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Le nom de Place du Colonel Fabien fut donné à la place en 1945, du nom de Pierre Georges, militant communiste et résistant français.

Un lieu symbolisé depuis 1971 par l’immeuble du siège du Parti Communiste Français, oeuvre du brésilien Oscar Niemeyer, figure emblématique de l’architecture moderne qui fit don du bâtiment au PCF. 

PCF, également l’acronyme de… Place du Colonel Fabien. !

 

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