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La Chapelle Expiatoire

Au cœur du 8e arrondissement, à mi-chemin entre la Gare Saint-Lazare et l’Église de la Madeleine, se trouve un monument méconnu : la Chapelle Expiatoire. Un monument très intéressant à découvrir à la fois pour son architecture, mais surtout pour son intérêt historique.

Édifié sur un ancien cimetière qui reçu des centaines de corps pendant la révolution Française, la chapelle fut en effet bâtie à l’endroit même où le Roi louis XVI et la Reine Marie-Antoinette furent inhumés après leur exécution en 1793.

En 1814, la monarchie est rétablie en France. Le roi Louis XVIII, fraîchement monté sur le trône, souhaite alors raviver la mémoire de la famille royale. Il décide pour cela de transférer les dépouilles de son frère Louis XVI et de Marie-Antoinette à la Basilique Saint-Denis, et de faire construire sur l’ancien cimetière révolutionnaire de la Madeleine une chapelle Expiatoire.

Monument qui aura une double vocation : la prière, et le souvenir. lieu secret paris Si la première n’est plus vraiment d’actualité, la seconde l’est encore énormément ! Ce monument, qui se visite rapidement (30 mn environ), est en effet une véritable immersion dans les heures les plus sombres de la Révolution Française, lorsque la Terreur et les exécutions de masses triomphaient sur les libertés individuelles.

LE CIMETIÈRE DE LA MADELEINE

Recevant tous les jours des dizaines de corps, la Madeleine était plus un charnier qu’un cimetière. A cet endroit furent inhumés les centaines de gardes Suisses massacrés lors de l’arrestation du Roi et de sa famille au Palais des Tuileries le 10 août 1792 (aujourd’hui Jardin des Tuileries).

Les pierres tombales que vous verrez alignées sur les côtés du jardin intérieur sont d’ailleurs des tombes symboliques construites en souvenir de ces gardes. La guillotine, installée Place de la Concorde (alors appelée Place de la Révolution), fonctionnera par la suite sans discontinuer de mai 1793 à juin 1794. De la famille royale aux hommes politiques en passant par toute personne suspectée de conviction royaliste, tous connaitront le même sort : les fosses du cimetière de la Madeleine.

Devenu insalubre et nuisible, il sera fermé en 1794, puis les ossements transférés aux catacombes de Paris en 1859.

LA CHAPELLE

De style Néo-classique, la chapelle fut érigée par François Léonard Fontaine, qui fit de nombreux emprunts à l’antiquité romaine, au Moyen-âge et à la Renaissance pour sa réalisation. Bien qu’étant un lieu de culte, vous remarquerez également la discrétion des éléments chrétiens, nous rappelant la mission principale de cette chapelle : la mémoire.

À l’intérieur, vous découvrirez les statues représentant Louis XVI et Marie-Antoinette. Sur le piédestal de Louis XVI est gravé le testament du Roi écrit avant son exécution, sur celui de Marie-Antoinette la dernière lettre écrite à la sœur du Roi, Madame Elisabeth. Enfin, l’autel visible dans la crypte marque l’emplacement exact d’où le corps du roi a été exhumé.   Un monument méconnu d’une grande richesse historique !

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