Histoire du métro parisien

Avec 205 kilomètres de lignes, 303 stations et plus 1,5 milliard de voyageurs transportés tous les ans, le métro parisien est l’un des plus fonctionnels du monde. Mais son visage actuel est le fruit d’une longue histoire. Et celle d’un homme : Fulgence Bienvenüe.

metro passy

En pleine révolution industrielle, le Second Empire (1852-1870) cherche à moderniser la capitale en la dotant de chemins de fer. La ligne de la petite ceinture, double voie faisant le tour de Paris, est construite à partir de 1852. Mais cela ne règle pas le problème des transports intra-muros, alors anarchiques.

En 1863, Londres met en service le premier chemin de fer métropolitain du monde. New-York suit en 1868, Chicago en 1892, Budapest en 1896.

Après plusieurs années de discussions entre l’État et la Ville de Paris, il est décidé en 1895 de construire à Paris un réseau purement urbain, avec comme objectif d’assurer l’ouverture de l’Exposition universelle de 1900, puis la construction de 6 lignes jusqu’en 1911.

Le projet est confié à un ingénieur des Ponts et Chaussées breton : Fulgence Bienvenüe. Fils de notaire né en 1852, il perd en 1881 son bras gauche dans un accident de travail. Ce qui ne l’empêchera pas de gravir un à un les échelons pour devenir Chef du Service technique du Métropolitain en 1898. 



ingénieur metro paris 

Après les travaux Haussmanniens au 19e siècle, le chantier du métro est le plus important du 20e siècle, celui qui fera entrer définitivement Paris dans l’ère moderne, à la traîne derrière Londres ou New-York.

Mais ces travaux, qui entraîneront de gigantesques bouleversements dans la ville, attiseront également la colère des parisiens.

Travaux rue de Rivoli, mai 1899
Travaux rue de Rivoli, mai 1899

Le 14 avril 1900, l’objectif est presque atteint, mais l’inauguration de l’Exposition Universelle s’effectue sans le métro.

La ligne 1, qui relie la Porte Maillot et la Porte de Vincennes, sera officiellement mise en service le 19 juillet 1900, avec un retard de 3 mois. Le début d’une longue histoire… Et un succès immédiat : en 5 mois d’exploitation, 4 millions de voyageurs empruntent le métro parisien.

 

Suivent les lignes 2, 3, 5, 4… En 1910, un an avant la date attendue, les 6 lignes prévues en 1898 sont réalisées.

plan

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Fulgence Bienvenüe dirigera jusqu’en 1932 (il aura alors 80 ans) les travaux des nouvelles lignes votées par la suite. Seules deux lignes échapperont à sa supervision (en plus de quelques extensions de lignes déjà existantes) : la 11 (1935) et la 14 (1998).

 

Mort en 1936, Fulgence Bienvenü est enterré au cimetière du Père-Lachaise. En hommage, la station de métro de la Gare Montparnasse, qui relie, entre autres, Paris et la Bretagne, porte son nom.

 

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