D’où vient le nom du Louvre ?

Le monde entier connait le Louvre, mais peu connaissent son histoire, et encore moins l’origine de son nom. À vrai dire, tout le monde l’ignore. Plusieurs hypothèses existent quant à l’origine de ce nom, mais aucune ne fait l’unanimité…

– La première hypothèse nous viendrait du Latin. Le Louvre se disait dans cette langue Lupara, plus précisément “Turris lupara”, que l’on pourrait traduire par “tour louvière”. Hors la racine du mot lupanar vient de “lupus”, qui signifie loup. Bien avant le musée, il y aurait ici une forêt, terre des loups…

– La seconde hypothèse a des origines saxonnes, parlée dans la Gaule du Nord à la suite des migrations germaniques. Dans cette langue, lauer ou lower signifient tour de guet, ce qu’était le Louvre au 9e siècle lors des différents sièges de Paris par les Vikings.

– La troisième hypothèse est, elle, française, et daterait des origines du Louvre actuel, lorsque Philippe-Auguste décida de construire une forteresse autour de la capitale en 1190. Le donjon situé en bordure de Seine, transformé plus tard en résidence royale, est un gigantesque ouvrage, du verbe ouvrer. L’ouvre, ou l’oeuvre comme on dit aujourd’hui, aurait donné son nom au chateau. 

Voir aussi : les origines des noms des quartiers du Marais et de la Défense

Hypothèses hasardeuses, ou plus ou moins tirées par les cheveux… Une chose est sûre, elles continuent encore à faire fonctionner les méninges de nos historiens et annalistes. Si l’une d’entre elles détient peut-être une part de vérité, c’est en tout cas un mystère qui vient s’ajouter aux nombreuses légendes de ce somptueux palais

 

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